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Le tétanos

Le tétanos est une maladie infectieuse grave qui attaque le système nerveux et provoque des spasmes (contractions) musculaires douloureux.

 

Qu’est-ce qui cause la maladie ? Toxine produite par une bactérie (Clostridium tetani)
Est-elle contagieuse ? Non. Elle ne se transmet pas d’homme à homme.
Comment se transmet-elle? Répandue dans le sol, la bactérie responsable du tétanos peut pénétrer dans l’organisme à travers une plaie souillée ou lorsqu’on coupe le cordon ombilical à la naissance (dans les pays en voie de développement). La toxine produite par la bactérie peut ensuite se répandre aux nerfs et aux muscles.
Quel en est le temps d’incubation ? De 3 jours à 3 semaines (8 jours en moyenne).
Quels en sont les signes et les symptômes ? Maux de tête, contractions musculaires au niveau de la mâchoire puis du dos et de la nuque, difficulté à mâcher et à avaler, sudation, fièvre.
Quelles sont les complications éventuelles? La contraction des muscles respiratoires peut entraver la respiration et provoquer la mort par asphyxie et arythmie cardiaque. Environ 40 à 50% des personnes atteintes décèdent encore du tétanos.
Comment la traiter?
  • Administration d’immunoglobulines spécifiques (anticorps) contre la toxine de la bactérie afin d’agir sur la toxine qui n’a pas encore été fixée dans le système nerveux.
  • Administration d’un antibiotique pour réduire le nombre de bactéries.
  • Traitement des symptômes : sédatifs et curarisants (pour empêcher le passage de la toxine des nerfs aux muscles et éviter les spasmes musculaires).
Que faire en cas de contact avec une personne infectée?

Les blessures à risque de tétanos sont : les plaies contuses (avec écrasement des tissus voisins), les morsures, les plaies pénétrantes (échardes, épines…), les plaies contaminées par de la terre ou des déjections animales, et les plaies survenues depuis plus de 6 heures sans traitement.
En présence de telles blessures, un avis médical doit être demandé. En effet, le médecin généraliste doit évaluer si la protection contre le tétanos est valable. En absence d’une immunité suffisante, des immunoglobulines spécifiques (anticorps) contre le tétanos doivent être administrées. Un rappel de vaccination sera peut-être nécessaire.

Mesures de prévention
Vaccin(s) disponible(s) en Belgique

Vaccins enfants et adolescents :
Vaccin disponible gratuitement pour les nourrissons :
Vaccin hexavalent : Hexyon® (Sanofi Pasteur MSD)

Autre vaccin hexavalent:
- Infanrix Hexa® (GSK)

Vaccin disponible gratuitement pour les enfants de 5-6 ans :
Vaccin tétravalent contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche et la poliomyélite:Tétravac® (Sanofi Pasteur M.S.D.)

Autre vaccin tétravalent contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche et la poliomyélite: Infanrix-IPV® (GSK)

Vaccin disponible gratuitement pour les adolescents de 14-16 ans :
Boostrix® (GSK)

Vaccins adultes et enfants
Vaccin contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche et la poliomyélite (adultes et enfants) :
- Boostrix-IPV® (GSK)

Vaccins adultes :
Vaccin contre le tétanos et la diphtérie :
Tedivax pro Adulto® (GSK)

Vaccin contre le tétanos, la diphtérie et la poliomyélite :
Revaxis® (Sanofi Pasteur M.S.D.)

Vaccin contre le tétanos, la diphtérie et la coqueluche :

Boostrix® (GSK)

Mis à jour le 14/03/2016