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Puisque l’enfant développe naturellement son propre système immunitaire, pourquoi le faire vacciner ?

Les vaccins utilisent un mécanisme naturel pour nous garder en santé, en mettant à contribution notre réponse immunitaire naturelle. Un vaccin stimule la formation d'anticorps et d'autres mécanismes de défense. Si nous sommes exposés à ce virus ou à cette bactérie particulière dans l'avenir, notre système immunitaire sera en mesure de contre-attaquer.

On vaccine un enfant pour le protéger :

  • Il est vrai que, dans l'utérus, le foetus reçoit principalement les anticorps de sa mère et développe progressivement une capacité à produire ses propres anticorps.
    L'allaitement maternel protège également les nourrissons contre certaines infections parce que l'enfant reçoit dans le lait de sa mère des protéines qui stimulent son système immunitaire.
    Mais l'immunité transmise par la mère ne protège pas durablement le nourrisson (maximum 3 mois environ); en outre, elle ne le protège pas contre certaines des maladies que la vaccination permet de prévenir.
  • Il est aussi vrai qu'entre 5 mois et 2 ans, les enfants forment leur propre système immunitaire au contact des différentes maladies infectieuses ; ils s'immunisent contre différents microbes simplement parce qu'ils y sont exposés tous les jours.
    Mais certaines maladies infectieuses sont plus graves que d'autres! Il y a des microbes qui peuvent engendrer d'emblée des maladies dangereuses, dont les complications peuvent être graves. La vaccination permet d'éviter aux enfants de prendre ce risque.
  • Les personnes qui n'ont pas été vaccinées durant l'enfance courent le risque de contracter certaines maladies infectieuses à l'adolescence ou à l'âge adulte, notamment au cours de voyages dans des pays où sévissent encore ces maladies.
    Certaines infections, comme par exemple la rougeole, sont plus intenses et occasionnent plus de complications lorsqu'on les fait à l'âge adulte.

On vaccine un enfant pour protéger les autres :

  • Certaines personnes ne peuvent pas être vaccinées pour des raisons médicales (réaction allergique, maladie qui rend la vaccination trop risquée); il est donc indispensable que leur entourage soit immunisé contre certaines maladies afin qu'il ne les leur transmette pas.
    Par ailleurs, certains vaccins procurent une "immunité collective" : quand la plupart des membres d'une collectivité sont vaccinés contre une maladie donnée, les risques d'une éclosion de cette maladie s'en trouvent grandement diminués. Cette "immunité collective" protège le petit nombre de personnes qui ne peuvent pas être vaccinées pour des raisons de santé ou chez qui le vaccin n'a pas procuré une protection suffisante.
  • Enfin, certaines maladies infectieuses, si elles ont disparu de nos pays industrialisés, sévissent encore dans d'autres parties du monde. Les voyageurs peuvent propager ces microbes d'un pays à l'autre.

Mis à jour le 2/03/2015