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La varicelle

La varicelle est une maladie virale très contagieuse quasi inévitable durant l’enfance. Environ 50% des enfants contractent l’infection avant l’âge de 5 ans et 95% avant l’âge de 15 ans. Elle se manifeste en général par une éruption de boutons sur la peau associée de démangeaisons.

 

Qu’est-ce qui cause la maladie ? Un virus (varicella-zoster ou VZV).
Est-elle contagieuse ? Oui.
Comment se transmet-elle ? Par les gouttelettes de salive provenant d’une personne infectée ou par contact avec le liquide contenu dans les vésicules.
Quel en est le temps d’incubation ? De 12 à 16 jours.
Quels en sont les signes et les symptômes ? Fièvre, éruption de vésicules (boutons surmontés d’une petite bulle contenant du liquide) sur la peau, associée à des démangeaisons.
Quelles sont les complications éventuelles ?
  • Surinfection (en cas de grattage des lésions).
  • Encéphalite (séquelles possibles)
  • Pneumonie varicelleuse (peut être fatale sans traitement rapide).
  • Atteintes de plusieurs organes possibles chez les sujets immunodéprimiés (sida, cancer, maladies immunitaires, chimiothérapie ou immunosuppresseurs).
  • Anomalies embryonnaires si contamination de la femme enceinte au cours des premiers mois de grossesse.
  • Varicelle du nouveau-né (grave) si contamination de la femme enceinte entre 5 jours avant et 2 jours après l’accouchement.
Remarque : Le zona (éruption localisée généralement bénigne) est une réactivation du virus latent de la varicelle, qui peut survenir chez des personnes au système de défense immunitaire affaibli (vieillissement, infection virale par le VIH notamment, traitement immunosuppresseur…).
Comment la
traiter ?

Une varicelle non compliquée ne nécessite pas de traitement spécifique, si ce n’est l’application locale d’une lotion désséchante sur les vésicules ou la prescription d’antihistaminiques contre les démangeaisons.

Que faire en cas de contact avec une personne
infectée ?
  • Pour les enfants immunodéprimés et certains enfants prématurés, l’injection d’immunoglobulines contre le virus de la varicelle (VZIG) peut être recommandée. Consultez votre médecin.
  • Pour les nouveaux-nés dont la maman a débuté une varicelle 5 jours avant l’accouchement, l’injection d’immunoglobulines contre le virus de la varicelle (VZIG) peut également être recommandée. Consultez votre médecin.
Mesures de prévention
  • Pour éviter la transmission du virus : isolement des enfants présentant des signes de varicelle ou infectés, et ce jusqu’à la chute des croûtes.
  • Pour les enfants immunodéprimés : vaccination recommandée, sauf si l’immunodépression est importante. Consultez votre médecin.
  • Pour les personnes au système immunitaire affaibli : vaccination.
Vaccin(s) disponible(s) en Belgique
  • Varilvix® (GlaxoSmithKline)
  • Provarivax® (Sanofi Pasteur MSD)

Référence: Fiche "Varicelle". MATRA-déclaration des maladies transmissibles. Site du wiv-isp

Mis à jour le 14/03/2016